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sábado, 26 de marzo de 2022

Cómo usar un microscopio (guía para principiantes)

Hay dos razones clave por las que debe seguir un procedimiento claro al usar un microscopio:

  • Para que tenga éxito en sus proyectos: ¡Encontrar el enfoque en su espécimen no es tan fácil como parece! Pero si sigue el procedimiento descrito en este artículo, maximizará sus posibilidades de concentrarse en su espécimen para lograr el éxito en sus proyectos.
  • Para que no dañe su microscopio: un microscopio también contiene muchas partes delicadas. La preparación, el uso y el almacenamiento cuidadosos son muy importantes para asegurarse de no dañar el equipo.

En este artículo, proporcionaremos un recorrido de los pasos necesarios para usar un microscopio básico de manera segura y efectiva. Si desea encontrar los mejores microscopios para sus proyectos, lo invitamos a hacer click en el siguiente enlace.

Cómo utilizar correctamente un microscopio

Cómo utilizar correctamente un microscopio

1. Transporte y desembalaje

Lo más probable es que su microscopio esté almacenado o en su caja cuando comience el proyecto.

Cuando lleve el microscopio, intente llevarlo con las dos manos. Coloque una mano debajo de la base y la otra en el brazo del microscopio. Trate de no poner sus dedos en ninguna de las lentes o en la platina del microscopio. También intente mantener el microscopio plano, especialmente si hay piezas sueltas o portaobjetos en el microscopio.

Al desempacar el microscopio, asegúrese de que todas las partes estén en su lugar correcto. Las cosas más comunes que faltan son las lentes del objetivo, los oculares y el cabezal, que a menudo se quita para guardarlo. 

2. Atenúe la luz, enciéndala, aumente la intensidad de la luz

Los microscopios ópticos compuestos tienen una luz de subplatina. Esta luz generalmente se controla mediante un interruptor y un atenuador en el lado derecho de la base del microscopio. 

Asegúrese de desplazar ese atenuador hasta el punto más bajo posible antes de enchufar el microscopio en la pared y encender el interruptor de la luz.

La razón número 1 por la que los fusibles se queman en las luces del microscopio es que enciende la luz mientras está en su configuración máxima.

La forma más segura de hacerlo para prolongar la vida útil de su luz es encender la luz mientras está completamente atenuada, luego aumentar lentamente la intensidad de la luz durante un lapso de aproximadamente 3 a 5 segundos. Esto disminuye las posibilidades de que se funda el fusible.

3. Primeros ajustes del escenario

Para comenzar su visualización, use la perilla de enfoque grueso para bajar la platina del microscopio a la posición más baja. Por lo general, puede hacer esto girando la perilla de enfoque grueso en el lado derecho cerca de la base del brazo del microscopio hacia usted.

La mayoría de los microscopios tienen un "enfoque aproximado" que se ajusta con la base de la perilla de enfoque. Éste ajusta la platina del microscopio más rápido. También hay una perilla de "enfoque fino" que se ajusta con la punta de la perilla de enfoque y mueve la platina distancias pequeñas para obtener un enfoque perfecto con mayores aumentos.

4. Coloque su diapositiva en el escenario y céntrela

Para su experimento, debe tener un portaobjetos preparado o un portaobjetos en blanco con una gota de su muestra colocada en el medio.

Este paso implica colocar esa diapositiva en el escenario correctamente.

Su escenario tendrá un clip que sujeta la diapositiva desde el costado o dos clips superiores para sujetar la diapositiva en su lugar.

Inserte el portaobjetos del microscopio en la platina y sujételo.

Una vez que esté insertado, es probable que deba hacer algunos ajustes en el escenario para asegurarse de que la diapositiva esté directamente encima de la luz que se proyecta desde el mecanismo de iluminación del sub-escenario.

Si tiene un escenario mecánico, puede usar las perillas debajo del escenario para centrar la diapositiva. Si tiene un escenario fijo, deberá usar los dedos para centrar la diapositiva en el escenario.

5. Coloque su objetivo de escaneo rojo 4x en su lugar y levante el escenario usando la perilla de enfoque grueso

Verá que su microscopio tiene una lente que tiene una franja roja. Este es su objetivo de escaneo, que es la potencia más baja de todos los objetivos en la torreta del microscopio:

Esta es la mejor lente para empezar. Le permitirá obtener un enfoque aproximado en el espécimen antes de dirigirse a una potencia superior, pero también le permitirá literalmente "escanear" la diapositiva para volver a centrarla antes de dirigirse a la potencia superior.

Una vez que el objetivo rojo se coloca directamente encima de la muestra (sentirá un "clic"), puede usar la perilla de enfoque grueso para elevar el escenario.

La lente roja 4x es la única vez que debe usar la perilla de enfoque grueso.

A medida que sube el escenario, poco a poco comenzará a ver el espécimen a medida que se enfoca. Deténgase una vez que esté enfocado.

6. Gire su torreta de objetivos a la lente amarilla de baja potencia (10x)

La mayoría de los microscopios tendrán 3 o 4 objetivos. Para los pasos de seguimiento, querrá rotar su microscopio de un objetivo al siguiente.

Entonces, para la mayoría de las personas, este paso implicará rotar del objetivo con la franja roja al objetivo con la franja amarilla.

Una vez que esté configurado en el objetivo amarillo, probablemente notará que el enfoque se ha vuelto borroso nuevamente. Gire lentamente la perilla de enfoque fino hasta que el enfoque vuelva a ser perfecto.

7. Vuelva a centrar la muestra

Cada vez que aumente la ampliación, asegúrese de volver a centrar la muestra. Si no lo hace, probablemente perderá su espécimen cada vez que suba un nivel de aumento.

En algún momento, se dará cuenta de que está en el nivel de aumento máximo que realmente necesita. Si sube otro nivel, el enfoque, la iluminación y el tamaño quedarán fuera. Quizás no pueda ver el espécimen completo, por ejemplo.

Cuando llegue a este punto, es posible que desee retroceder a una lente de menor potencia para obtener la mejor vista.

¡Ya ha finalizado! Disfrute mirando su espécimen.

Ajustes avanzados

Para mejorar aún más su experiencia de visualización, puede realizar algunos de los siguientes pasos avanzados:

  • Ajuste de dioptrías: Una dioptría es útil si es de los que suele llevar gafas. La dioptría está diseñada para que tenga un enfoque ligeramente diferente en un ojo que en el otro. Si sabe que un ojo está un poco más borroso que el otro, ajuste la dioptría detrás de su ocular hasta que ambos ojos estén perfectamente enfocados.
  • Ajuste del condensador: también puede obtener imágenes de mejor calidad si ajusta el condensador y el diafragma de iris. Esto puede mejorar la iluminación, pero también ayuda a reducir los contornos borrosos y brumosos alrededor de las imágenes.

Empacando todo

Una vez que haya completado su sesión, no olvide guardar el microscopio con cuidado. Algunos de los problemas más comunes con los que nos encontramos son:

  • Atenuar la luz: Al igual que cuando encendió la luz del escenario secundario, también querrá atenuarla antes de apagarla. Esto ayudará a proteger la luz para la próxima persona que la encienda.
  • Limpie el escenario: A veces algo de agua u otras partículas terminan en el escenario. Asegúrese de que el escenario esté completamente limpio antes de guardarlo.
  • Use una cubierta antipolvo: las cubiertas antipolvo protegen las lentes de la acumulación innecesaria de polvo que puede disminuir la calidad de las imágenes.
  • Llévelo a dos manos: No olvide sujetar el brazo con una mano y la base con la otra.

Conclusión

Usar un microscopio en casa es bastante simple una vez que se acostumbra, pero definitivamente hay algunos pasos bastante claros para usar la iluminación y lograr el enfoque que realmente puede mejorar la experiencia del usuario. Recuerde aumentar lentamente la ampliación, use un enfoque fino para configuraciones de mayor ampliación y tenga cuidado con la iluminación para asegurarse de no quemar un fusible.

Una vez que haya dominado estos conceptos básicos, ¡sus proyectos de microscopía serán mucho más agradables!

martes, 2 de noviembre de 2021

Tipos de microscopios y su utilidad

Hay muchos tipos diferentes de microscopios, desde pequeños juguetes de plástico para niños hasta microscopios de exploración muy avanzados para científicos. Pero, ¿cuántos tipos hay y quién los usa?

Se pueden clasificar los microscopios de varias formas diferentes, pero una de las formas más fáciles es observar cómo el microscopio produce la imagen. Algunos usan luz visible, mientras que otros usan un haz de electrones u ondas sonoras. Algunos producen imágenes bidimensionales muy detalladas para la investigación, y otros generan una imagen tridimensional de bajo aumento para la disección.

Aquí hemos dividido los diferentes tipos de microscopios en tres categorías principales: microscopios ópticos, microscopios electrónicos y otros. Si bien probablemente no usarás la mayoría de estos, ¡es fascinante ver lo que hay ahí fuera y es importante conocerlos antes de comprar equipos de laboratorio!

Tipos de microscopios y su utilidad

Microscopios ópticos

Microscopios ópticos

Probablemente estés más familiarizado con los microscopios ópticos. Este tipo de microscopio aumenta las muestras mediante el uso de lentes y luz visible. El más antiguo y simple en diseño, este es el microscopio con más probabilidades de ser utilizado por estudiantes, aficionados y ciertos tipos de científicos. Dividimos los microscopios ópticos en tres categorías principales:

Microscopio óptico compuesto

Microscopios compuestos: la mayoría de las personas reconocen inmediatamente un microscopio compuesto al verlos en películas o al usarlos en sus días de estudiante. El diseño original del microscopio era un óptico compuesto y sigue siendo el más utilizado en la actualidad.

Un microscopio compuesto funciona iluminando el portaobjetos desde abajo con una bombilla. Luego, la muestra se amplía con una serie de lentes, uno cerca del portaobjetos (llamado lente objetivo) y otro cerca de la parte superior (llamado ocular). Esto da como resultado una imagen bidimensional que se puede ajustar según la fuerza de los lentes.

Las piezas compuestas del microscopio varían según el diseño, pero suelen ser bastante estándar. Esto los hace fáciles de aprender y usar para cualquier persona. Otras ventajas de los microscopios compuestos son que pueden alcanzar un gran aumento y son asequibles para aficionados, estudiantes y científicos. Una desventaja es que tienen una resolución más baja, por lo que su imagen nunca será tan nítida y nítida como algunos tipos de microscopios más avanzados.

Microscopios estereoscópicos

Microscopios estereoscópicos

Un microscopio estereoscópico se diferencia de un microscopio compuesto en algunas características clave. La diferencia más importante que puede notar con un microscopio estereoscópico es que tiene dos oculares en lugar de uno.

El propósito del microscopio estereoscópico es producir una imagen tridimensional, de ahí los dos oculares que envían una imagen diferente al ojo derecho e izquierdo. El espécimen generalmente se ilumina desde arriba, en lugar de desde abajo. Esto hace que el estereomicroscopio sea ideal para disección, inspección, trabajo en placas de circuito, fabricación o uso con cualquier muestra opaca.

Los microscopios estereoscópicos son muy fáciles de usar y bastante económicos, lo que los hace ideales para aficionados, profesionales y personas en industrias que no son abiertamente científicas. Tienen un aumento bajo, por lo que no puede ver las células individuales, lo que puede ser una ventaja o no según las necesidades. Su mayor uso es la capacidad de crear imágenes tridimensionales.

Microscopios confocales

Microscopios confocales

A diferencia de los microscopios estereoscópicos y compuestos, la fuente de luz visible proviene de un láser. El láser escanea la muestra con la ayuda de una serie de espejos de escaneo, ensambla la imagen en una computadora y muestra la imagen en una pantalla. Aquí no hay oculares.

Debido a que el láser puede penetrar una muestra más profundamente que la luz de una bombilla, puede crear una imagen tridimensional a partir de una profundidad seleccionada de la muestra. Por lo tanto, puedes examinar las estructuras interiores de una muestra no opaca o mirar la superficie de una muestra opaca tan profunda como la luz láser pueda penetrar. Esto da como resultado imágenes detalladas y altamente selectivas.

Como puedes imaginar, los microscopios confocales no son para los profanos. Cuestan decenas de miles de dólares o más y son utilizados por científicos de investigación como los biólogos moleculares.

En estos días, muchos microscopios ópticos envían su imagen a la pantalla de una computadora en lugar de a un ocular. Entonces, a menudo se los conoce como microscopios digitales, pero la fuente de luz y las partes interiores del microscopio siguen siendo las mismas. Estos se han vuelto mucho más populares a lo largo de los años, ¡porque es mucho más fácil mirar una pantalla grande que un ocular diminuto!

Microscopios electrónicos

Microscopios electrónicos

La siguiente categoría son los microscopios electrónicos. Mucha gente ha oído hablar de estos, pero no saben cómo funcionan realmente. En pocas palabras, un microscopio electrónico de barrido electrónico (SEM) escanea con electrones en lugar de luz visible, lo que da como resultado una imagen detallada (y de aspecto impresionante). Esto funciona porque la longitud de onda de los electrones es mucho más pequeña que la longitud de onda de la luz de una bombilla o láser, lo que permite un mayor detalle al escanear. Hay dos tipos principales de microscopios electrónicos:

  • Microscopio electrónico de barrido (SEM): un SEM envía un haz de electrones enfocados a la muestra, que rebotan para crear una imagen de superficie tridimensional. Con este método, puedes crear una imagen con gran aumento y alta resolución, pero siempre será una vista exterior. Cuando se usa un SEM, la muestra debe ser lo suficientemente conductora de electricidad para que los electrones reboten en ella para crear la imagen. Por lo tanto, las muestras a menudo se recubren con una fina capa de oro u otro metal.
  • Microscopio electrónico de transmisión (TEM): un TEM funciona enviando el haz de electrones a través de una muestra muy delgada. Entonces, en lugar de escanear y rebotar, los electrones pasan a través de la muestra para crear una imagen bidimensional altamente detallada. Dado que el TEM permite detalles interiores tan increíbles, a menudo se utilizan en investigación médica y nanotecnología.

Los microscopios electrónicos son muy costosos y técnicos de usar. Por lo tanto, son para científicos profesionales, no para estudiantes o aficionados. Existen algunas desventajas de los microscopios electrónicos, pero su contribución a la investigación es invaluable.

Otros tipos de microscopios

La mayoría de los otros tipos de microscopios son menos comunes y los utilizan los científicos de investigación. Éstos incluyen:

  • Microscopio de sonda de exploración: exploran la muestra con una sonda física. La punta de la sonda escanea (va línea por línea) la muestra y genera una imagen con una computadora. A diferencia de un microscopio electrónico, estos escanean en aire normal en lugar de vacío (o vacío parcial). Pero el escaneo puede ser lento y el tamaño máximo de imagen es limitado.
  • Microscopio acústico de barrido: utilizan un principio similar al del sonar, ya que emplean ondas sonoras para medir la muestra. Este tipo de microscopio, llamado SAM, se usa para encontrar grietas y huecos, detectar materiales falsificados, probar fallas y confiabilidad y realizar controles de calidad en materiales físicos. También pueden proporcionar información sobre la elasticidad de las células para la investigación biológica.
  • Microscopio de rayos X: utiliza radiación electromagnética en forma de rayos X para producir imágenes de objetos diminutos. A diferencia de un microscopio electrónico, se puede utilizar para generar una imagen de células vivas. Son útiles en la investigación biológica y la metalurgia, ya que las imágenes son muy detalladas.

Esos son los principales tipos de microscopios, pero hay otros. Algunos han pasado de moda y algunos (como el microscopio de neutrones) aún se encuentran en las etapas más experimentales. A medida que la tecnología y la comprensión científica avancen, los tipos de microscopios disponibles también cambiarán.

La persona promedio solo usará un microscopio compuesto o estéreo, pero es divertido aprender sobre los demás microscopios que existen. La microscopía ha recorrido un largo camino, ¡y las imágenes detalladas que produce un microscopio de investigación avanzada son increíbles!

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