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domingo, 7 de marzo de 2021

¿Qué son los adaptógenos?

En el mundo moderno de la salud y el bienestar, los adaptógenos están comenzando a ganar bastante atención. Las hierbas adaptógenas se ofrecen en todo, desde suplementos y tónicos hasta café, chocolate caliente y barras de jugo. Pero, ¿qué son los adaptógenos, dónde se pueden encontrar y quizás lo más importante, realmente funcionan?

Conoce más sobre los adaptógenos en este artículo y recuerda que puedes comprar adaptógenos con seguridad y comprobar sus beneficios.

¿Qué son los adaptógenos?

¿Qué son los adaptógenos?

Los adaptógenos son componentes de las medicinas a base de hierbas que se dice que ayudan a la resiliencia del cuerpo para lidiar con el estrés físico y emocional. También se dice que los adaptógenos tienen propiedades anti-envejecimiento.

Los adaptógenos se han utilizado durante cientos de años en las prácticas curativas ayurvédicas. Pero también se están volviendo más accesibles para su uso en el mundo occidental.

Algunas hierbas adaptógenas son demasiado amargas para disfrutarlas como alimento, por lo que se convierten en suplementos en polvo (y se toman en cápsulas), batidos, tés o bebidas a base de hierbas o se integran en tinturas (suplementos a base de hierbas disueltos en alcohol e ingeridos en forma líquida). 

En un entorno de laboratorio, los adaptógenos pueden tener acciones químicas, como desencadenar la producción de hormonas o alterar las sustancias químicas del estrés. Por ejemplo, se dice que un adaptógeno a base de hierbas aumenta o reduce el nivel de estrógeno en diferentes entornos bioquímicos. Los defensores de los adaptógenos sugieren que estas acciones químicas podrían ayudar a que todo el cuerpo (desde el cerebro hasta el sistema inmunológico) funcione de manera óptima.

Cómo actúan los adaptógenos en el cuerpo

Se dice que los adaptógenos ayudan al cuerpo a superar las influencias de factores estresantes físicos, químicos o biológicos.

Algunos profesionales los han recomendado para:

  • Mejorar la atención
  • Aumentar la resistencia en situaciones provocadas por la fatiga
  • Reducir los trastornos y deficiencias corporales inducidos por el estrés
  • Equilibrar los niveles hormonales
  • Mantener bajo control los niveles de cortisol (la hormona del estrés) y otros niveles hormonales
  • Combatir la fatiga que resulta del estrés físico o emocional excesivo
  • Combatir el impacto que tiene el estrés en la función cognitiva
  • Estimular el rendimiento mental que se ha visto afectado por el estrés
  • Normalizar las funciones corporales
  • Estimular el sistema inmunológico
  • Combatir los síntomas causados ​​por niveles elevados de cortisol (como ansiedad, depresión, fatiga, presión arterial alta, resistencia a la insulina y obesidad)
  • Aumentar la resistencia física y mejorar los niveles de energía
  • Mejorar la función de órganos, como el hígado y las glándulas suprarrenales
  • Mejorar la función de los sistemas corporales, como el sistema gastrointestinal

Adaptógenos y estrés

Los adaptógenos son cualquier sustancia que se dice que mejora la salud de la respuesta del cuerpo al estrés. Por supuesto, no afectan la experiencia de una persona de eventos estresantes, sino que se dice que mejoran la forma en que el cuerpo responde físicamente al estrés.

El estrés se considera una condición fisiológica, asociada con los sistemas nervioso, endocrino (hormonas) e inmunológico. El estrés puede ser precipitado por un evento externo, una condición ambiental o un agente químico o biológico que hace que el cuerpo libere hormonas del estrés que provocan cambios fisiológicos.

Ejemplos de cambios que ocurren debido a la liberación de hormonas del estrés incluyen un aumento en la frecuencia cardíaca y la presión arterial. Esta repentina oleada de cambios hormonales se llama respuesta de lucha o huida.

Las experiencias que pueden inducir la respuesta de lucha o huida en el cuerpo incluyen:

  • Factores ambientales, como temperaturas extremadamente altas o bajas
  • Factores biológicos, como una enfermedad o lesión
  • Agentes químicos, como tabaco, alcohol o drogas
  • Problemas mentales (como concentrarse en eventos negativos, por ejemplo la pérdida de un trabajo o un divorcio, o amenazas percibidas)
  • Eventos físicos, como pérdida crónica de sueño
  • Eventos estresantes del día a día, como conducir con mucho tráfico

Cuando el estrés es demasiado abrumador o prolongado, puede contribuir a la enfermedad e incluso reducir la esperanza de vida. Esto se conoce como estrés desadaptativo, y es lo que se dice que los adaptógenos ayudan al cuerpo a superarlo.

 ¿Son efectivos los adaptógenos?

Aunque hay evidencia limitada de estudios médicos para respaldar las afirmaciones de efectividad para cada tipo de adaptógeno, están comenzando a surgir algunos estudios nuevos que afirman que los adaptógenos sí funcionan.

Por ejemplo, un estudio sugirió que los adaptógenos “pueden considerarse como una categoría farmacológica novedosa de fármacos antifatiga que: inducen una mayor atención y resistencia en situaciones de disminución del rendimiento causadas por la fatiga y / o sensación de debilidad, reducen las deficiencias inducidas por el estrés y trastornos relacionados con la función del estrés”.

Y una revisión científica que examinó estudios previos sobre adaptógenos sugirió que estas hierbas podrían potencialmente beneficiar a las personas durante períodos de estrés crónico.

Aunque hay algunas investigaciones limitadas que sugieren que varios adaptógenos podrían ser efectivos, algunos expertos advierten que es importante comprender que los suplementos totalmente naturales no son necesariamente lo que dicen que son. 

Ejemplos de hierbas adaptógenas

Hay muchos adaptógenos diferentes, y se dice que cada uno tiene su propia acción específica. Pero hay que tener en cuenta que todavía hay estudios de investigación clínica limitados que respaldan la seguridad y eficacia de estos suplementos naturales.

Ejemplos de adaptógenos comunes y la acción que se dice que producen en el cuerpo incluyen:

  • Raíz de astrágalo: para ayudar a reducir el estrés y el envejecimiento protegiendo los telómeros (estructuras relacionadas con el envejecimiento, ubicadas al final de cada cromosoma)
  • Ashwagandha: para ayudar al cuerpo a hacer frente al estrés diario y como tónico general.
  • Ginseng siberiano: para aportar energía y ayudar a superar el cansancio
  • Albahaca santa: para promover la relajación, aliviar el estrés y la ansiedad.
  • Rhodiola rosea: para reducir la ansiedad, la fatiga y la depresión
  • Cordyceps: un tipo específico de hongo que se dice que combate el estrés y ayuda a equilibrar las hormonas
  • Reishi: un tipo específico de hongo que se dice que ayuda al cuerpo a adaptarse al estrés y promueve un patrón de sueño saludable.
  • Maca: para mejorar el estado de ánimo y aumentar la energía
  • Ñame silvestre: para regular los niveles de hormonas femeninas
  • Regaliz: para aumentar la energía y la resistencia y ayudar a estimular el sistema inmunológico, estimular las glándulas suprarrenales y promover niveles saludables de cortisol.
  • Bacopa Monnieri: para proteger el cerebro y mejorar la memoria y mejorar otros aspectos de la función cognitiva

Suplementos

Muchos adaptógenos están disponibles en forma de cápsulas. Cuando sea posible, es mejor seleccionar un suplemento a base de hierbas que sea orgánico, completamente natural y recolectado de manera silvestre. 

Efectos secundarios

Cualquier tipo de suplemento a base de hierbas puede interactuar con otros suplementos, medicamentos de venta libre o medicamentos recetados. Asegúrate de consultar con tu médico de confianza antes de tomar adaptógenos.

Si bien se dice que algunos adaptógenos tienen la capacidad de promover la salud, algunos pueden producir efectos secundarios, especialmente si se toman durante demasiado tiempo o en dosis demasiado altas. Hay muy pocos estudios a largo plazo que hayan examinado la seguridad de tomar adaptógenos específicos a lo largo del tiempo y hay muy pocos efectos secundarios conocidos de tomar adaptógenos.

Algunas personas experimentan malestar estomacal por tomar ciertos tipos de adaptógenos, otras pueden tener síntomas alérgicos.

La raíz de regaliz puede causar presión arterial elevada e hipopotasemia (niveles bajos de potasio) cuando se toma durante un período prolongado. Se recomienda tomar regaliz en ciclos de 12 semanas, tomando un descanso entre cada ciclo. Es posible que las personas con presión arterial alta quieran evitarla.

Conclusión

Si bien puede ser seguro tomar adaptógenos, es importante no pasar por alto otras medidas naturales que promueven la salud, como comer una dieta saludable y hacer ejercicio con regularidad. También es importante emplear otras medidas (como la meditación o la práctica de la atención plena) para reducir el impacto del estrés en el cuerpo. Aunque es fácil simplemente tomar un suplemento todos los días, los adaptógenos (y otros suplementos naturales) sin cambios en el estilo de vida pueden no ser suficientes para marcar una diferencia impactante a largo plazo.

Hay que aclarar que los adaptógenos no eliminan el estrés de la vida de una persona, sino que pueden permitir que el cuerpo use sus propias habilidades para cambiar y adaptarse al estrés de una manera que promueva un envejecimiento saludable. Se necesita más evidencia científica para probar definitivamente esta y otras afirmaciones de los adaptógenos que promueven la salud.

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